I Stillhetens Tid.

“I Stillhetens Tid” (In the Time of Silence), stilleben, 50 x 50 cm, oil on canvas, 2022.

“I Stillhetens Tid”, er en semi-realistic / abstrakt geometrisk fremstilling av mørketiden vi finner oss i etter to år med COVID-19 pandemoni, krig, sosial-politisk tilbakegang, ultrakonservatisme, økonomisk nedgang … og de mange trusler som hersker (miljøkriser, energikriser, vannmangel, matmangel, konkurser, dyrearter som dør ut med mer). Vi kjenner godt på teppet av mørkhet som demper optimismen, samt skyldfølelser. Ja, det er vi mennesker som har satt verden i krise, og Yin-Yang syklusen sitter nå fast i Yin delen. Det virker håpløst, og tegningen er skrevet på veggen. 

Denne stilleben setter fokus på våre ønsker om å gardere det grunnleggende: det enkle og sunne, stillhet, mindre forbruk av elektrisitet og varmeovn, og sikkerhet. Er vi stille nok kan vi forhåpentligvis redusere risiko for noen katastrofer i øyeblikket. Mørkhet og stillhet er da en trøst, mens vi forsøker å bevise overfor oss selv at “dette går nok over”. Men innerst inne vet vi at vi har gått for langt, og at livet på Jorden aldri igjen blir som før. 

Og det kan være bra, hvis det får oss til å endre på våre tanker, mål og vaner.

Her har det også vært viktig for meg å gi stillebensjangeren en ny funksjonalitet utover naturalisme og teknisk bravader, løfte dens betydning til moderne stil og en mer sosiopolitisk kommentar.

… og så dekker vi bordet med to (overmodne) paprikaer i en treskål, på en enkel hvit duk, demper lysene og prøver å overbevise oss selv om at selv en liten bot kan gjøre en forskjell.

English version:

“In the Time of Silence”, still life, 50 x 50 cm, oil on canvas, 2022.

“In Stillhetens Tid”, is a semi-realistic / abstract geometric representation of the dark times we find ourselves in after two years of COVID-19 pandemonium, war, socio-political decline, ultra-conservatism, economic decline … and the many threats that prevail (environmental crises, energy crises, water shortages, food shortages, bankruptcies, animal species dying out and more). We are well aware of the blanket of darkness that dampens optimism, as well as feelings of guilt. Yes, it is we humans who have put the world in crisis, and the Yin-Yang cycle is now stuck in the Yin part. It seems hopeless and the highly-probable outcome is written on the wall.

This still life focuses on our desire to preserve the basics: the simple and healthy, silence, less consumption of electricity and heating, and safety. If we are quiet enough, we can hopefully reduce the risk of some disasters at the moment. Darkness and silence are then a comfort, while we try to prove to ourselves that “this will pass”. But deep down we know that we have gone too far, and that life on Earth will never be the same again.

And that can be good, if it makes us change our thoughts, goals and habits.

Here it has also been important for me to give the still life genre a new functionality beyond naturalism and technical bravado, elevating its significance to modern style and a more socio-political commentary.

… and so, we set the table with two (over-ripe) paprikas in a wooden bowl, on a simple white tablecloth, dim the lights, and try to convince ourselves that even a small penance can make a difference.

Version française :

“In the Time of Silence”, nature morte, 50 x 50 cm, huile sur toile, 2022.

” In Stillhetens Tid “, est une représentation semi-réaliste / abstraite géométrique des temps sombres dans lesquels nous nous trouvons après deux années de pandémonium COVID-19, de guerre, de déclin socio-politique, d’ultra-conservatisme, de déclin économique… et des nombreuses menaces qui prévalent (crises environnementales, crises énergétiques, pénuries d’eau, pénuries alimentaires, faillites, disparition d’espèces animales et plus encore). Nous sommes bien conscients des nuages sombres, ainsi que des sentiments de culpabilité.

Oui, c’est nous, les humains, qui avons mis le monde en crise, et le cycle Yin-Yang est maintenant bloqué dans la partie Yin. La situation semble désespérée et l’issue hautement probable est écrite sur le mur.

Cette nature morte met l’accent sur notre désir de préserver les éléments de base : la simplicité et la santé, le silence, la réduction de la consommation d’électricité et de chauffage, et la sécurité. Si nous sommes suffisamment silencieux, nous pouvons espérer réduire le risque de certaines catastrophes du moment. L’obscurité et le silence sont alors un réconfort, tandis que nous essayons de nous prouver que “ça va passer”. Mais au fond de nous, nous savons que nous sommes allés trop loin, et que la vie sur Terre ne sera plus jamais la même.

Et cela peut être une bonne chose, si cela nous fait changer nos pensées, nos objectifs et nos habitudes. Ici, il a également été important pour moi de donner au genre de la nature morte une nouvelle fonctionnalité au-delà du naturalisme et de la bravade technique, en élevant sa signification à un style moderne et à un commentaire plus sociopolitique.

… et donc, nous mettons la table avec deux paprikas (trop mûrs) dans un bol en bois, sur une simple nappe blanche, nous tamisons les lumières et nous essayons de nous convaincre que même une petite pénitence peut faire la différence.

Versión en español:

“En el tiempo del silencio”, bodegón, 50 x 50 cm, óleo sobre lienzo, 2022.

“In Stillhetens Tid”, es una representación semi-realista/abstracta geométrica de los tiempos oscuros en los que nos encontramos después de dos años de pandemónium COVID-19, guerra, decadencia sociopolítica, ultraconservadurismo, decadencia económica… y las muchas amenazas que prevalecen (crisis medioambientales, crisis energéticas, escasez de agua, escasez de alimentos, quiebras, extinción de especies animales y más). Somos conscientes de la nube oscura, así como del sentimiento de culpa. Sí, somos los humanos los que hemos puesto el mundo en crisis, y el ciclo Yin-Yang está ahora atascado en la parte Yin. La situación parece desesperada y el resultado, muy probable, está escrito en la pared.

Este bodegón se centra en nuestro deseo de preservar lo básico: la sencillez y la salud, el silencio, la reducción de la electricidad y la calefacción, y la seguridad. Si estamos lo suficientemente tranquilos, podemos esperar reducir el riesgo de algunas de las catástrofes del momento. La oscuridad y el silencio son entonces un consuelo, mientras intentamos demostrarnos a nosotros mismos que “ya pasará”. Pero en el fondo sabemos que hemos ido demasiado lejos, y que la vida en la Tierra nunca volverá a ser la misma.

Y eso puede ser algo bueno, si nos hace cambiar nuestros pensamientos, objetivos y hábitos.

En este caso, también era importante para mí dar al género de la naturaleza muerta una nueva funcionalidad más allá del naturalismo y el realismo técnico, elevando su significado a un estilo moderno y a un comentario más sociopolítico.

…y así ponemos la mesa con dos paprikas (demasiado maduras) en un cuenco de madera, sobre un sencillo mantel blanco, atenuamos las luces e intentamos convencernos de que incluso una pequeña penitencia puede marcar la diferencia.

Versione italiana:

“In Stillhetens Tid”, natura morta, 50 x 50 cm, olio su tela, 2022.

“In Stillhetens Tid” è una rappresentazione semi-realistica/astratta geometrica dei tempi bui in cui ci troviamo dopo due anni di pandemonio COVID-19, di guerra, di decadenza socio-politica, di ultra-conservatorismo, di decadenza economica… e delle tante minacce imperanti (crisi ambientali, crisi energetiche, scarsità d’acqua, scarsità di cibo, bancarotte, estinzione di specie animali e altro). Siamo consapevoli della nube oscura, così come del senso di colpa. Sì, siamo noi umani ad aver messo in crisi il mondo e il ciclo Yin-Yang è ora bloccato sul lato Yin. La situazione sembra senza speranza e il risultato, molto probabilmente, è scritto sul muro.

Questa natura morta si concentra sul nostro desiderio di preservare le basi: semplicità e salute, tranquillità, riduzione dell’elettricità e del riscaldamento e sicurezza. Se siamo abbastanza silenziosi, possiamo sperare di ridurre il rischio di alcune delle catastrofi del momento. Il buio e il silenzio sono allora un conforto, mentre cerchiamo di dimostrare a noi stessi che “passerà”. Ma nel profondo sappiamo che siamo andati troppo oltre e che la vita sulla Terra non sarà più la stessa.

E questo può essere un bene, se ci fa cambiare pensieri, obiettivi e abitudini.

In questo caso, per me era anche importante dare al genere della natura morta una nuova funzionalità al di là del naturalismo e del realismo tecnico, elevandone il significato a uno stile moderno e a un commento più socio-politico.

… e così prepariamo la tavola con due paprika (troppo maturi) in una ciotola di legno, su una semplice tovaglia bianca, abbassiamo le luci e cerchiamo di convincerci che anche una piccola penitenza può fare la differenza.

Versão portuguesa:

“No Tempo do Silêncio”, naturezas mortas, 50 x 50 cm, óleo sobre tela, 2022.

“In Stillhetens Tid”, é uma representação semi-realista / abstracta geométrica dos tempos negros em que nos encontramos após dois anos de pandemónio da COVID-19, guerra, declínio sócio-político, ultra-conservadorismo, declínio económico … e as muitas ameaças que prevalecem (crises ambientais, crises energéticas, escassez de água, escassez de alimentos, falências, extinção de espécies animais e muito mais). Estamos bem conscientes do manto de escuridão que amortece o optimismo, assim como os sentimentos de culpa. Sim, somos nós, humanos, que colocámos o mundo em crise, e o ciclo Yin-Yang está agora preso na parte do Yin. Parece desesperançoso e o resultado altamente provável está escrito na parede.

Esta natureza morta centra-se no nosso desejo de preservar o básico: o simples e saudável, o silêncio, menos consumo de electricidade e aquecimento, e a segurança. Se formos suficientemente silenciosos, esperamos poder reduzir o risco de alguns desastres neste momento. A escuridão e o silêncio são então um conforto, enquanto tentamos provar a nós próprios que “isto vai passar”. Mas no fundo sabemos que fomos longe demais, e que a vida na Terra nunca mais voltará a ser a mesma.

E isso pode ser bom, se isso nos fizer mudar os nossos pensamentos, objectivos e hábitos.

Aqui também tem sido importante para mim dar ao género natureza-morta uma nova funcionalidade para além do naturalismo e da bravata técnica, elevando o seu significado ao estilo moderno e a um comentário mais sócio-político.

… e assim, colocamos a mesa com duas paprikas (demasiado maduras) numa tigela de madeira, numa simples toalha de mesa branca, apagamos as luzes, e tentamos convencer-nos de que mesmo uma pequena penitência pode fazer a diferença.

Versió en català:
“En el temps del silenci”, bodegó, 50  x 50 cm, oli sobre llenç, 2022.

“In Stillhetens Tid”, és una representació semi-realista/abstracta geometrica dels temps foscos en què ens trobem després de dos anys de pandemònium COVID-19, guerra, decadència sociopolítica, ultraconservadurisme, decadència econòmica… i les moltes amenaces que prevalen ( crisis mediambientals, crisis energètiques, escassetat d'aigua, escassetat d'aliments, fallides, extinció d'espècies animals i més). Som conscients del núvol fosc, així com del sentiment de culpa. Sí, som els humans els que hem posat el món en crisi, i el cicle Yin-Yang està ara encallat a la part Yin. La situació sembla desesperada i el resultat, molt probable, està escrit a la paret.

Aquest bodegó se centra en el nostre desig de preservar allò bàsic: la senzillesa i la salut, el silenci, la reducció de l'electricitat i la calefacció, i la seguretat. Si estem prou tranquils, podem esperar reduir el risc d'algunes de les catàstrofes del moment. La foscor i el silenci són llavors un consol, mentre intentem demostrar-nos a nosaltres mateixos que “ja passarà”. Però en el fons sabem que hem anat massa lluny, i que la vida a la Terra mai no tornarà a ser la mateixa.

I això pot ser una cosa bona, si ens fa canviar els nostres pensaments, objectius i hàbits.

En aquest cas, també era important per a mi donar al gènere de la natura morta una nova funcionalitat més enllà del naturalisme i el realisme tècnic, elevant-ne el significat a un estil modern ia un comentari més sociopolític.

…i així posem la taula amb dos pebres (massa madurs) en un bol de fusta, sobre unes senzilles estovalles blanques, atenuem els llums i intentem convèncer-nos que fins i tot una petita penitència pot marcar la diferència.

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Playa de Adarro, Vilanova i la Geltrú

Pussy Riot.

The East Village in NYC is credited with being the birthplace of punk music, which was popularized at CBGB club in the mid-1970s. Allthough I lived in the East Village at the time, I attended my first punk rock concert tonight here in Oslo, some fifty years on in time: Pussy Riot. In this way I continue my support of dissident artists inside Russia, and non-politically vocal Russian international artists in the West who are met with skepticism — solely because of their nationality. While I admit that art and sports (like all else) can most often be political, and is used in political marketing and propaganda, I maintain that sportsmen, artists and composers who have nothing to do with the current politics in Russia should not be generally and arbitrarily penalized. I have recently attended many concerts featuring Russian artists, conductors and composers, as well as Ukrainian artists in temporary exile in the West due to the advent of war while on tour. I am against war in general, and I am against the current Russian aggression in the Ukraine in particular. We who are outside of Russia need to consider that this Western censorship of all Russians who do not risk their lives (and those of family members) by publicly denouncing him and his regime actually serves Putin’s (and other such regimes’) program very well, because they then can gain even more control over free thinking, and this control thus can become institutionalized. Putin’s regime could point to foreigners’ hatred of Russians in order to reinforce nationalism, and to destroy any possible notion of hope outside of what he offers them.

Boycotts of artists because of their political leanings is in itself a controversial issue, due to the inherent nature and function of Art, as well as the theoretical right to self-expression. Governments have always used art as propaganda and have at the same time often condemned/punished artists whose art was/is deemed a threat to their political agendas. Socio-political public response to political art is conditioned by events and mores of the time, and is also individual and selective as it is not uncommon to direct and base like and dislike of art and literature upon personal experiences and preferences. 

Are Art and politics really inseparable? And does political art not serve society both as a promoter and provocateur of discourse, and as an historical recording of the temperature of society at the time? Much of my art and literature is unabashedly political. That is, in my opinion, not only «my right» but also «my chosen obligation». And I too have reacted critically against art that is racist, sexist, anti-lgbtq, disrespectful of handicapped persons etc. But I prefer to boycott the actual work of art in question, and question its actual functionality, rather than condemn the artists’ right to express themselves. We all have different tolerance levels and our own personalized visions of «a more perfect society and world»; and moreover, acceptance of Art is by definition individual and largely subjective, when not otherwise influenced by political correctness of the era.

Here is an excellent article on the history of censorship:

https://nextbigideaclub.com/magazine/dangerous-ideas-brief-history-censorship-west-ancients-fake-news-bookbite/28327/

These are difficult issues. To me, the insistence of some that Art and sports should never be political is as fruitless and naive as the insistence that one is «colorblind» regarding persons with another skin color and from other cultures, sub-cultures and nationalities. Furthermore it is a lie, and an insult that condemns others to «not being seen» as an important part of human and social diversity. We are human. We are all different. And we must learn to deal with the pleasures, pains, conveniences, and inconveniences of the Human Predicament.

Pussy Riot has trouble in Switzerland:

https://www.blick.ch/schweiz/westschweiz/genf/in-handschellen-abgefuehrt-drei-pussy-riot-mitglieder-in-rubigen-be-verhaftet-id17832607.html

The performance was great, and the audience loved it! They told the story of the Moscow cathedral action, their arrest and trial, their time in prison in the Urals, their release … and then about Russian resistance, Putler’s lies, the young Russian soldiers suffering in the war etc. — with constant video footage, music, dance, etc.

LA CONDIZIONE DELL’ESSERE UMANO …

LA CONDIZIONE DELL’ESSERE UMANO …

La condizione dell’essere umano contro l’improbabilità che gli obiettivi diventino realtà in futuro.

“Se potessi, allora lo farei / allora potrei” era un’espressione piuttosto comune per la mia generazione. Era l’epoca delle speranze e dei sogni illimitati. Era un’epoca in cui si potevano seguire semplici formule (di … filosofia, scuola, laurea, lavoro a tempo indeterminato, matrimonio, Chiesa ecc.) e si aveva la certezza che le proprie aspettative sarebbero state soddisfatte e realizzate. O almeno così pensavamo. 

Oggi sembra chiaro che la formula, il sistema, il modo di pensare, i processi e gli obiettivi abbiamo tutti dei difetti… e che il futuro del mondo e dell’individuo sia tutt’altro che certo. I giovani di oggi vivono in un mondo diverso, forse un mondo privo di permanenza e indifferente ai sistemi dei valori della mia generazione e di quelle precedenti. 

Li capisco. Come “hippie originale” negli Stati Uniti, ho apprezzato gli approcci radicali al dissenso e ho abbracciato le applicazioni pratiche dell’apprendimento universitario superiore tradotto in culture e dilemmi della vita reale. Avevo sia l’istruzione che gli obiettivi e i mezzi per raggiungerli. 

I giovani di oggi si trovano di fronte a un futuro diverso, in un pianeta morente dove la sopravvivenza quotidiana è ancora meno certa rispetto all’epoca della guerra fredda e della minaccia nucleare. La sperimentazione della mia generazione delle droghe, come mezzo per espandere la coscienza rispetto a prima, ci sono lasciato il posto all’uso di droghe e alcol come mezzo per ignorare la realtà sensate. Oggi ci sono più regole senza senso di prima, tutte basate sul denaro e sull’economia. Ciò che non è proibito sarà presto richiesto. Le proteste di piazza non sono più efficaci o politicamente corrette. 

È necessario un cambiamento sociale di base, più che mai. Come cambierà il nostro mondo e la nostra coscienza mondiale questa nuova generazione? La mia generazione di ex-Hippy attende la risposta.

MENTRE ASPETTIAMO.

Pazientemente – in piedi,

disperati di credere in Dio,

nella giustizia e nell’umanità.

Ripetutamente – soffriamo

la nostra stessa ignoranza

e immobilità.

Ammirevolmente – diventiamo martiri,

e cerchiamo di alleviare il nostro dolore

con la santità e la riflessione.

Inevitabilmente ci vendichiamo,

con le stesse tattiche

dei nostri aggressori.

È – ci vergogniamo

di tutti coloro che pensavano

fossimo straordinari.

Spesso, ci aspettiamo

che sia il mondo a riconoscere

le loro critiche errate.

Ironia della sorte:

non impariamo nulla,

e non dimentichiamo o perdoniamo.

  • Adam Donaldson Powell